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Analyse: l’accord de coalition wallonne

La semaine dernière, Elio Di Rupo (PS), Willy Borsus (MR) et Jean-Marc Nollet (Ecolo) ont présenté l’accord de coalition de la région wallonne et du gouvernement de la Communauté française. Les deux accords visent à réduire la pauvreté, à faire de la Wallonie une région exemplaire en termes d’objectifs climatiques et à améliorer l’économie wallonne. Ceux qui liront bien reconnaîtront une ambition sociale (PS), écologique (Ecolo) et économique (MR) pour la législature 2019-2024. Mais certains critiques, tel que Jean Hindriks, professeur en économie à l’UCL, ne croient pas qu’un budget équilibré en 2024 (une autre ambition énoncée dans l’accord de coalition) soit réalisable.

Sommaire de l’accord de coalition

Le 15 septembre, Jean-Claude Marcourt (PS), le nouveau président du Parlement wallon, a déclaré à l’occasion des Fêtes de Wallonie et du nouveau gouvernement wallon qu’il était temps que la Wallonie assume elle-même son destin et regagne sa confiance. La “Déclaration politique régionale“, qui compte 122 pages, contient de nombreuses mesures concrètes sur la manière sur laquelle les nouveaux partenaires de la coalition veulent renforcer la confiance en soi et l’indépendance de la Wallonie.

Pour atteindre les objectifs du Traité de Paris en matière de climat, le nouveau gouvernement wallon souhaite soutenir, par exemple, les entrepreneurs qui mettent en place des projets dans le contexte de la transition énergétique et de l’économie circulaire, notamment en stimulant les audits énergétiques des entreprises. Le gouvernement wallon veut également donner le bon exemple en plaçant l’économie circulaire au centre de ses propres services et de sa politique. En outre, le nouveau gouvernement veut subventionner l’achat de panneaux solaires et réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 55% d’ici 2030.

Le gouvernement wallon est également fermement résolu à créer un mouvement de rattrapage numérique. L’accord de coalition indique qu’il souhaite poursuivre le déploiement de la stratégie Digital Wallonia, soutenir les entrepreneurs du numérique et réduire le fossé numérique. Plus précisément, il souhaite y parvenir notamment en déployant le réseau 5G, en approfondissant ses recherches sur l’intelligence artificielle et en élaborant un “Digital Wallonia Pass” qui devrait cartographier et soutenir les jeunes entreprises. Le nouvel accord de coalition souligne également son soutien à une taxe numérique au niveau européen en tant que première étape vers une taxe numérique au niveau mondial.

Au total, le gouvernement wallon souhaite investir 4 milliards d’euros supplémentaires dans la recherche, l’innovation, le logement, l’isolation, les énergies renouvelables et la nouvelle mobilité.

Nouveaux dirigeants 

Comme prévu, Elio Di Rupo (PS) sera à la tête du nouveau gouvernement wallon. Willy Borsus (MR), dont le nom a également circulé pour devenir Ministre-président du gouvernement de la Communauté française, a finalement été nommé Vice-Président et responsable de l’économie, de la recherche et de l’innovation, du numérique et de l’agriculture. Avec Philippe Henry (Ecolo), la Wallonie a désormais son propre ministre du Climat et est également responsable de l’énergie, des infrastructures et de la mobilité.

Le nouveau gouvernement wallon et le gouvernement de la Communauté française signifient également une changement pour les leaders des partis francophones, en particulier pour le parti socialiste. Par exemple, Paul Magnette deviendra très probablement le nouveau président du PS maintenant qu’Elio Di Rupo entrera dans l’Elysette. Il est frappant de voir que Jean-Claude Marcourt, au côté de Magnette et de Di Rupo, participera également à la table de négociation fédérale, ce qui suggère que Marcourt va échanger le niveau régional pour le niveau fédéral. Comme le PS est incontournable au niveau fédéral, le parti semble faire partie de tous les niveaux.

Après les gouvernements de Bruxelles, de la Wallonie et la FWB, nous attendons maintenant les gouvernements flamand et fédéral. En Flandre, un nouveau gouvernement est attendu pour la fin de septembre, mais les thèmes d’intégration et d’éducation semblent mettre en péril ce délai. Comme toujours, Dr2 Consultants suit de près les développements politiques en Belgique. Lisez notre analyse du gouvernement Bruxellois en suivant ce lien et ne manquez pas à revenir pour les analyses à venir. 

 

 

 

Analyse: Waals regeerakkoord

Vorige week presenteerden Elio Di Rupo (PS), Willy Borsus (MR) en Jean-Marc Nollet (Ecolo) het regeerakkoord van het Waals Gewest en van de Franstalige Gemeenschapsregering. Beide akkoorden beogen armoede terug te dringen, van Wallonië een exemplarische regio te maken op vlak van klimaatsdoelstellingen en de Waalse economie te verbeteren. Wie goed leest herkent een sociale (PS), ecologische (Ecolo) en economische (MR) ambitie voor de legislatuur van 2019-2024. Maar critici, zoals de Franstalige professor Economie Jean Hindriks (UCL), geloven niet dat een begroting in evenwicht in 2024 (eveneens een ambitie die in het regeerakkoord vermeld staat) haalbaar is.

Inhoud regeerakkoord

Op 15 september verklaarde Jean-CIaude Marcourt (PS), de nieuwe Voorzitter van het Waals Parlement, ter gelegenheid van de Waalse feesten en de nieuwe Waalse regering dat het tijd werd dat Wallonië haar lot in eigen handen neemt en haar vertrouwen terugwint. In de 122-pagina tellende ‘Regionale Politieke Declaratie’ staan heel wat concrete maatregelen over hoe de nieuwe coalitiepartners het Waalse zelfvertrouwen en de zelfstandigheid willen opkrikken.

Om de klimaatsdoelstellingen van het Verdrag van Parijs te halen wil de nieuwe Waalse overheid bijvoorbeeld ondernemers steunen die projecten opzetten in het kader van de energietransitie en de circulaire economie, concreet door o.a. energie audits voor bedrijven te stimuleren. De Waalse overheid wil ook zelf het goede voorbeeld geven door de circulaire economie centraal te stellen in haar eigen diensten en beleid. Daarenboven wil de nieuwe regering de aankoop van zonnepanelen subsidiëren en haar uitstoot van broeikasgassen verminderen met 55% tegen 2030.

De Waalse regering maakt zich ook sterk een digitale inhaalbeweging te willen doen. In het regeerakkoord wordt vermeld de strategie voor Digital Wallonia verder te willen uitrollen, digitale ondernemers te willen ondersteunen en de digitale kloof te willen verkleinen. Concreet wil het dit doen door o.a. het 5G netwerk uit te rollen, artificiële intelligentie verder te onderzoeken en door een ‘Digitaal Wallonië Pas’ te ontwikkelen die start-ups in kaart moet brengen en moet ondersteunen. Het nieuw regeerakkoord benadrukt ook voorstander te zijn van een digitale taks op Europees niveau als een eerste stap naar een digitale taks op globaal niveau.

In totaal wil de Waalse overheid 4 miljard extra investeren in onderzoek, innovatie, huisvestiging, isolatie, hernieuwbare energie en nieuwe mobiliteit.

Machtsherschikking  

Zoals verwacht komt Elio Di Rupo (PS) aan het hoofd te staan van de nieuwe Waalse regering. Willy Borsus (MR), wiens naam ook circuleerde om Minister-President te worden van de regering van de Franstalige Gemeenschap, werd uiteindelijk benoemd tot Vice-Minister-President en bevoegd voor o.a. economie, onderzoek en innovatie, digitaal en landbouw. Met Philippe Henry (Ecolo) krijgt Wallonië nu ook een eigen Minister van Klimaat en is daarenboven ook bevoegd voor energie, infrastructuur en mobiliteit.

De nieuwe Waalse regering en de regering van de Franstalige Gemeenschap betekent ook een stoelendans voor de Franstalige partijen, vooral voor de socialistische partij. Zo wordt Paul Magnette hoogstwaarschijnlijk de nieuwe voorzitter van de PS nu Elio Di Rupo het Elysette gaat betreden. Opvallend is dat Jean-CIaude Marcourt, naast Magnette en Di Rupo, ook deel zal nemen aan de federale onderhandeltafel, wat doet vermoeden dat Marcourt het regionale niveau voor het federale zal inruilen. Aangezien de PS “incontournable” is op federaal niveau, lijkt de partij op alle niveaus mee te zullen besturen.

Na de regeringsvorming van Brussel, Wallonië en de Franstalige Gemeenschap is het nu nog uitkijken naar de Vlaamse en Federale regeringen. In Vlaanderen wordt een nieuwe regering verwacht op het einde van september, maar momenteel lijken de thema’s inburgering en onderwijs die deadline in het gedrang te brengen. Zoals altijd volgt Dr2 Consultants de politieke ontwikkelingen in België op de voet. Lees onze analyse van de Brusselse overheid via deze link en volg ons om ook de toekomstige analyses te lezen. 

Elections belges: 3 mois plus tard

Il y a plus de trois mois, les Belges se sont rendus aux urnes. Cependant, peu de choses ont depuis lors changé. Bien qu’un gouvernement se soit formé assez rapidement dans la Communauté germanophone et que la Région de Bruxelles-Capitale se soit également dotée d’un exécutif, ce n’est pas le cas de la Flandre, de la Région wallonne, de la Communauté française, ni de l’Autorité fédérale. Aussi, c’est d’ailleurs au niveau fédéral que les négociations trainent le plus.

Flandre

Jamais dans l’histoire de la politique flamande les nationalistes flamands (la N-VA et le Vlaams Belang) n’ont recueilli autant de voix (ensemble environ 43%), bien que ceux-ci n’en aient toujours pas assez pour former une majorité à eux seuls (à cinq sièges près). Pendant des semaines, la N-VA a flirté avec le Vlaams Belang, mais également avec le CD&V et l’Open Vld (partenaires de coalition dans le gouvernement actuel), qui sont restés impliqué dans les négociations. Seuls le PVDA et, peu de temps après, Groen, ont été mis à l’écart de la table des négociations. Lorsqu’il s’est avéré impossible d’inclure le Vlaams Belang dans une quelconque majorité, l’informateur flamand Bart De Wever a alors uniquement envoyé sa note de base au CD&V et à l’Open Vld. Celle-ci, qui ne compte que 7 pages, contient cependant quelques paragraphes surprenants, probablement influencés par le programme du Vlaams Belang lui-même. C’est toutefois sur cette base que les membres du CD&V et de l’Open Vld négocient actuellement au sein des divers groupes d’experts. Il semble donc qu’une deuxième coalition suédoise soit en cours de préparation, avec à sa tête Jan Jambon (N-VA). Si les trois partis de la coalition conservent la majorité, l’opposition a quant à elle pris du poil de la bête, en termes de sièges au Parlement, mais également dans les consciences.

Wallonie

Le PS a perdu beaucoup de voix mais reste le plus grand parti de Wallonie. Pendant la campagne, alors que le PS avait promis de constituer une coalition “de gauche”, ses partenaires privilégiés étaient logiquement Ecolo et le PTB. Les conversations avec le PTB se sont cependant rapidement terminées et, en conséquence, seul Ecolo est resté à la table des négociations. Etant donné que la coalition PS-Ecolo ne possédait pas de majorité et que le cdH avait fait le choix de l’opposition à tous les niveaux, les deux partis de gauche ont tenté de mettre en place un gouvernement minoritaire, la coalition “coquelicot”. Cette tentative de coalition, reçue avec peu d’enthousiasme, n’a néanmoins pas duré. C’est ensuite le MR qui a été impliqué dans les négociations (qui se poursuivent d’ailleurs aujourd’hui). La question est maintenant de savoir si Ecolo passera le test final : mathématiquement, les écologistes ne sont en effet pas nécessaires pour former une majorité dans une coalition incluant le PS et le MR. Si Ecolo venait à être exclu des négociations, cela pourrait avoir des conséquences au niveau fédéral.

Fédéral

Au niveau fédéral, c’est au Roi de faire avancer les négociations : il reçoit les différents présidents de parti et nomme le ou les informateur(s). Cependant, le temps presse pour les informateurs royaux Johan Vande Lanotte (sp.a) et Didier Reynders (MR): leur mission s’achève le 9 septembre et ceux-ci ont, à deux reprises, échoué à réunir tous les présidents de parti autour de la table (Ecolo a refusé de s’asseoir avec la N-VA, et les marxistes et le Vlaams Belang n’étaient pas invités). Seules deux options sont réellement possibles au niveau fédéral : une coalition vert-violet (comprenant les socialistes, les libéraux, les verts et éventuellement complétée par le CD&V) ou jaune-violet (qui inclurait la N-VA, les libéraux et les socialistes). Dans la première variante, il n’y a pas de majorité flamande et dans la seconde variante, pas moins de sept partis sont impliqués. L’imminent départ (le 1er novembre) de Didier Reynders, vice-Premier ministre, pour la Commission européenne, ajouté à la nomination de Charles Michel, Premier ministre, comme président du Conseil européen (à partir du 1er décembre) n’arrangent pas les choses. De plus, la Commission européenne a demandé à la Belgique de clarifier son plan budgétaire en octobre.

Belgische verkiezingen: 3 maanden later

Meer dan 3 maanden geleden trokken de Belgen naar de stembus, maar veel lijkt er sindsdien niet veranderd te zijn. Hoewel er vrij snel een regering was gevormd in de Duitstalige gemeenschap en er ondertussen ook een regering is in het Brussels-Hoofdstedelijk gewest, is het nog altijd wachten op een regering voor Vlaanderen, het Waalse Gewest, de Franstalige Gemeenschap en het federale niveau. Vooral de laatstgenoemde lijkt nog een hele klus te worden.

Vlaanderen

Nog nooit haalden de Vlaams-nationalisten (N-VA en Vlaams Belang) samen zoveel stemmen (ongeveer 43%), maar toch niet voldoende om een meerderheid te vormen (5 zetels tekort). Toch flirtte N-VA wekenlang met Vlaams Belang, maar ook CD&V en Open Vld (de coalitiepartners in de vorige regering) bleven betrokken in de onderhandelingen. Enkel PVDA en later Groen vielen af. Toen bleek dat er geen enkele mogelijkheid bestond om Vlaams Belang in een meerderheid te betrekken, stuurde Vlaams informateur Bart De Wever zijn startnota enkel naar CD&V en Open Vld.

De startnota van De Wever telt enkel 7 pagina’s en bevat enkele verassende elementen die weldegelijk beïnvloed zijn door het partijprogramma van Vlaams Belang. Nochtans is dit de basis waar momenteel leden van CD&V en Open Vld mee onderhandelen in verschillende expertengroepen. Het lijkt erop dat een tweede Zweedse coalitie in de maak is met aan het hoofd Jan Jambon (N-VA). De drie partijen hebben nog altijd een meerderheid, maar de oppositie is gegroeid, zowel in zetelaantal als in bewustzijn.

Wallonië

De PS verloor heel wat stemmen, maar bleef nog steeds de grootste partij in Wallonië. Tijdens de campagne beloofde de PS om een ‘zo links mogelijke’ coalitie op poten te zetten. Bijgevolg waren Ecolo en PTB de bevoorrechte coalitiepartners. Gesprekken met PTB liepen al snel af en dus bleef alleen Ecolo over. Omdat PS en Ecolo samen geen meerderheid hebben en cdH voor oppositie koos, probeerden Ecolo en PS voor een tijdje om een minderheidsregering op poten te zetten, de klaprooscoaltie. Dit werd met weinig enthousiasme onthaald waardoor dit nooit lang zou werken. Bijgevolg werd MR betrokken bij de onderhandelingen die tot op vandaag voortduren. De vraag is of Ecolo de eindmeet haalt want mathematisch zijn ze niet nodig om een meerderheid te vormen in een coalitie tussen de PS en MR. Als Ecolo uit de boot zou vallen, kan dit ook gevolgen hebben voor het federale niveau.

Federaal

Op het federale niveau is het de koning die aan zet is na de verkiezingen. De koning ontvangt de verschillende partijvoorzitters en duidt de informateur(s) aan. Nochtans begint de tijd te tikken voor informateurs Johan Vande Lanotte (sp.a) en Didier Reynders (MR). 9 september loopt hun opdracht af en ze zijn er enkel in geslaagd om de partijvoorzitters twee keer samen aan een tafel te brengen (Ecolo weigerde aan tafel te gaan zitten met N-VA, de marxisten en Vlaams Belang werden niet uitgenodigd). Slechts twee opties zijn federaal eigenlijk mogelijk. Een paarsgroene coalitie (socialisten, liberalen, groenen, eventueel aangevuld met CD&V) of paarsgeel (N-VA, liberalen en socialisten). In de eerste variant is er geen Vlaamse meerderheid en in de tweede variant zijn er maar liefst 7 partijen betrokken. Het feit dat Vice-Premier Didier Reynders naar de Europese Commissie vertrekt op 1 november en Premier Charles Michel naar de Europese Raad op 1 december vergroot de druk. Bovendien wil de Europese Commissie dat België haar begrotingsplan verduidelijkt in oktober.

Brexit: The Blame Game

At the moment, British Prime Minister, Boris Johnson, is travelling through Europe. Johnson already met with the German Chancellor, Angela Merkel, in Berlin where he tried to renegotiate the Irish border backstop. However, Merkel stated that she was open for a dialogue and practical solutions for the Irish border, but she does not want to reopen the negotiations on the Withdrawal Agreement. Today, Johnson is traveling to Paris to meet French President Emmanuel Macron and on Saturday he will attend the G7 summit in Biarritz, France.

Next to his European tour, Boris Johnson also sent a request to the European Council President, Donald Tusk, asking whether the EU is prepared to consider a solution for the Irish border problem and, consequently, wants to reopen the negotiations with the EU. In his letter to Tusk, Johnson made it clear that it is crucial the Irish backstop be removed from the current Brexit deal. Johnson proposed to replace the backstop with alternative arrangements, such as technological solutions, and promised not to put infrastructure, checks or controls in place at the border, but did not provide concrete details. Tusk reacted by saying that he was not in favor of removing the Irish backstop as it is still the only assurance to avoid a hard border between Ireland and Northern Ireland. Tusk judged the alternatives of Johnson as unrealistic and misleading. Therefore, the blame game, of who ultimately will trigger a no-deal Brexit, seems to be accelerating.

As the negotiations between the UK and the European Union clearly do not seem to take off, London wants to show that they are serious about leaving. On 18 August, Brexit Secretary Stephen Barclay signed into law legislation to repeal the Act of Parliament which defined Britain’s EU membership in 1972. Barclay stated after signing: “This is a clear signal to the people of this country that there is no turning back, we are leaving the EU as promised on October 31, whatever the circumstances.” The repeal of the European Communities Act 1972 will take effect when Britain formally leaves the EU on 31 October. In addition, on 20 August the UK Government announced that, as of 1 September, UK officials will only attend EU meetings if they could affect national interests, e.g. security.

However, the consequences of leaving the EU without a deal are even worse than expected. A leaked government report, called Operation Yellowhammer, outlined the scenario of what would happen after 31 October if a no-deal Brexit were to happen. The report makes clear that businesses in the UK are not at all ready for such a scenario. A no-deal Brexit would especially have severe consequences for the transport sector. 50% – 85% of lorries travelling across the Channel may not be ready for French customs and at least three months of disruption to the short Channel crossings are expected. In addition, parts of the food supply chain, including the availability of fresh foods as well as ingredients and packaging, could also be impacted, leading to reduced choice and price rises.

In the meantime, Labour leader, Jeremy Corbyn, is trying to find allies in the House of Commons  to form a temporary government to secure an extension of the current Brexit deadline. However, Liberal Democrats leader, Jo Swinson, criticized the plan, saying that Corbyn is not the right person to build a temporary majority. In addition, Corbyn also said that he wanted to organize elections in which Labour would campaign for a second referendum with the option to stay in the European Union. Elections are likely as the majority of the current government shrank to only one seat. The political parties are also increasingly running political ads on Facebook, especially the Brexit Party, although the Conservative Party and Boris Johnson Facebook campaigns combined dominate the social media campaign.

Brexit: No deal becomes even more likely

By electing Boris Johnson as their new leaders, the Conservatives have made a clear choice: the UK will leave the European Union on 31 October, with or without a deal. At least, that was Johnson’s commitment in the campaign.

To avoid a no-deal scenario, the European Commission therefore indicated this week that it is willing to discuss its position on Brexit with the UK over the coming weeks, but UK Prime Minister Johnson made it again clear that he has no intention of renegotiating the Withdrawal Agreement and therefore a no-deal Brexit seems to be his default plan. Senior EU diplomats confirmed that after exploratory talks between both parties, the UK does not have another plan and that it has no intention to negotiate. However, the official government stance is still that the UK is “ready and willing” to agree on the Brexit terms with the European Union. But the reality is that Johnson currently has no Brexit talks scheduled with European leaders. Furthermore, his unilateral condition is that the EU must first give up on the backstop insurance clause for the Irish border, something Brussels has long insisted as impossible.

Instead, the UK is increasing the preparations for a no-deal Brexit. The new government has announced an extra £2.1 billion of funding to prepare for such scenario. The extra budget will be used for more border force officers and upgrades to transport infrastructure at ports, easing traffic congestion and tackling queues created by delays at the borders, stockpiling medicines to ensure continued supplies and a national program to help businesses in their preparations.

By doubling the amount of money the government has set aside this year, it seems more and more plausible that the UK government is preparing itself for a no-deal scenario. Chancellor Sajid Javid said: “This additional £2.1bn will ensure we are ready to leave on 31 October, deal or no-deal.” In addition, Javid has ordered HM Revenue & Customs (HMRC) to make preparations for a no-deal Brexit on 31 October its absolute top priority. Consequently, HMRC needs to give weekly delivery focused updates to check that preparations are being put in place and to ensure exports are not held up at the border after 31 October. In addition, Javid instructed to put in place the necessary technology and transit infrastructure to cope with a completely new customs regime for EU trade and to recruit the extra staff needed to deal with the increased number of customs declarations.

On the side of the EU, big businesses are preparing themselves for a no-deal scenario by hiring consultants, shifting headquarters, preparing alternate transport methods, etc.. Governments also aim to increase Brexit awareness among smaller and mid-size enterprises amongst growing doubts about the EU’s readiness for a no-deal Brexit. An example is the Eurotunnel, connecting UK and France (and the EU). About 30% of all cargo crossing the tunnel under the English Channel is expected to face customs and veterinary checks or be held up because shippers have not pre-registered them. But also delays due to missing paperwork can upend supply chains. Roughly 32 km of additional queues are expected for each extra minute a truck spends at customs in Dover.

 

What’s next?

The UK Parliament will return on 3 September from summer recess. Together with the organization of the Labour and Conservative Party conferences this will surely increase again the debate between Remain or Leave on whether to leave with or without a deal, this with less than 2 months to go.

 

 

Formation du gouvernement : la politique des petits pas ?

Dimanche le 28 juillet, plus de deux mois après les élections, les plus grands partis politiques belges se sont réunis afin de poursuivre les négociations relatives à la formation d’un gouvernement fédéral. Cette réunion n’était pourtant pas gagnée, comme en témoigne la récente annulation de la rencontre « secrète » entre le PS et la N-VA. Aussi, le refus d’Ecolo de participer aux négociations fédérales avec la N-VA a fait beaucoup de bruit. Il semble que les partis politiques soient toujours en campagne.

Une majorité au fédéral autour d’un couple PS-N-VA (à laquelle se joindraient le MR, l’Open Vld, et le sp.a) apparait comme la forme de coopération la plus logique, les deux partis étant les plus importants de chaque côté du pays. La N-VA, devenue un véritable parti de gouvernement, se maintiendrait de cette manière au pouvoir. De son côté, le PS aurait également beaucoup à gagner d’une participation au gouvernement, notamment après une cure d’opposition de cinq ans au fédéral et son éviction du gouvernement wallon par le MR en 2017. Cependant, il ne sera pas aisé de réunir autour de la table ces deux partis, très éloignés idéologiquement.

Dans ce contexte, le MR et le sp.a feraient office de pont entre le PS et la N-VA. Néanmoins, toute médiation au niveau fédéral aura un impact au niveau régional. En effet, et bien que cela existe, il serait mal vu qu’un parti soit présent dans une majorité fédérale mais soit absent d’une majorité régionale (et inversement).

Du côté flamand, le sp.a, qui a désormais la possibilité de coopérer tant au niveau fédéral que régional, a soudainement changé de stratégie : alors qu’après les élections, les membres du conseil d’administration du parti avaient indiqué qu’ils préféraient l’opposition (tant au régional qu’au fédéral), ceux-ci ont le 31 juillet officiellement mandaté John Crombez, président du sp.a, afin qu’il puisse s’asseoir à la table des négociations flamandes avec l’informateur Bart De Wever (N-VA). Cette coalition « bourguignonne » (N-VA, Open Vld, sp.a) a déjà un précédent : la ville d’Anvers, fief de De Wever. Si un certain nombre de socialistes semblent s’opposer à toute forme de coopération avec la N-VA, cela pourrait également faire partie d’une stratégie visant à ne pas participer à un gouvernement à n’importe quel prix.

Du côté francophone, c’est le MR qui servirait de passerelle entre les socialistes francophones et les nationalistes flamands, notamment grâce à la présence du parti libéral francophone au gouvernement fédéral aux côtés de la N-VA au cours de la législature précédente (bien que cela ne fut pas sans encombre). Aussi, depuis la mort dans l’œuf de la coalition « coquelicot » qui avait pour but de réunir le PS et Ecolo au niveau wallon, le MR est désormais impliqué dans les négociations en Région wallonne. Ecolo semble désormais en mauvaise posture : en dépit de leur très net succès électoral, les écologistes ne semblent pas en mesure d’en tirer réellement profit tant au niveau fédéral qu’au niveau régional. De plus, le parti n’est pas mathématiquement nécessaire pour former une majorité au niveau wallon.

Parce que tout en politique belge semble étroitement lié, une coalition fédérale violet-jaune pourrait donc induire un gouvernement « bourguignon » en Flandre, assurant de la sorte un parallélisme quasi-parfait entre ces deux niveaux de pouvoir. En Wallonie, si la formation d’un gouvernement violet-vert est très probable, il est toujours possible que les écologistes sortent de la majorité en cours de route.

Evidemment, tout reste envisageable et aucune hypothèse n’est pour l’instant vérifiée. Dans le cas d’une majorité fédérale violet-vert, celle-ci n’atteindrait que 76 sièges. La question serait alors de savoir à quel point le MR et l’Open Vld se sentiraient à l’aise dans un gouvernement de gauche. Au vu des relations entre la section bruxelloise de l’Open Vld et l’administration du parti au niveau national n’étant pas au beau fixe, cela parait en effet d’autant plus compliqué. Il est frappant de constater que les démocrates-chrétiens jouent à peine un rôle dans chacune de ces hypothèses : le CD&V et le cdH semblent panser leurs blessures après leurs résultats décevants aux élections.

Les négociateurs fédéraux Didier Reynders (MR) et Johan Vande Lanotte (sp.a) poursuivront leur mission jusqu’au 9 septembre, puis rendront leur rapport au Roi.

Avant le 26 août, la Belgique doit également désigner son commissaire européen. Etant donné qu’un commissaire européen est considéré en Belgique comme aussi important qu’un ministre, sa désignation pourrait induire une accélération des négociations au niveau belge.

België: regeringsvorming: kleine stappen vooruit?

We zijn meer dan twee maanden na de verkiezingen, maar pas op zondag 28 juli zaten de grootste partijen samen om de federale regeringsonderhandelingen te bespreken. Dat het samenbrengen van de partijen moeizaam verloopt, was al duidelijk want een geheime ontmoeting tussen PS en N-VA sprong eerder al af. Ecolo weigerde eveneens samen te zitten in één ruimte met N-VA. De campagnemodus lijkt daarmee nog steeds aan te staan.

Een federale meerderheid rondom PS-N-VA (aangevuld met MR, Open Vld en sp.a) lijkt op het eerste zicht de meest logische samenwerking omdat de grootste partijen van beide landsdelen aan zet komen. N-VA, die zich profileert als een echte machtspartij, vermijdt hiermee een personeelsprobleem en er is sprake van een Vlaamse meerderheid waarvan de partij zelf herhaaldelijk heeft aangegeven dat deze cruciaal is. De PS heeft als machtspartij ook veel te winnen bij een regeringsdeelname na 5 jaar oppositie, zeker nadat het ook in de Waalse regering werd vervangen door de MR in 2017. Maar de ideologische kloof tussen beide partijen zorgt ervoor dat het dus niet evident is om deze aan een tafel samen te brengen.

Een mogelijke brug tussen beide partijen vormen de MR en sp.a, maar federale bemiddeling door deze partijen heeft een regionale prijs. Het is namelijk niet wenselijk dat een van de partijen wel in de meerderheid zit op het federale niveau, maar niet op het regionale niveau (of andersom), nochtans het bestaat.

Aan Vlaamse zijde heeft sp.a plots de kans om federaal én regionaal mee te besturen, waardoor de partij verandert van strategie. Het partijbestuur van sp.a gaf na de verkiezingen aan oppositie te verkiezen, maar op 31 juli  bleek dat voorzitter John Crombez het mandaat had gekregen verder in te gaan op de uitnodigingen van Vlaams informateur Bart De Wever (N-VA). Deze Bourgondische coalitie (N-VA, Open Vld en sp.a) heeft trouwens al een precedent in het Antwerpen van De Wever. Een aantal socialisten lijken tegen samenwerking met N-VA gekant, maar dit kan ook al onderdeel zijn van hun strategie om hun huid zo duur mogelijk te verkopen.

Op het Waalse niveau is MR de brug tussen PS en N-VA omdat de MR in de vorige legislatuur al samen heeft bestuurd met N-VA, hoewel dit niet vlekkeloos is verlopen. MR probeert daarom zich ook in de Waalse regeringsvorming te mengen, zeker nu de ‘klaprooscoalitie’, de minderheidsregering van PS en Ecolo is afgesprongen. Dit heeft ervoor gezorgd dat Ecolo in een zeer vervelende positie zit. Ondanks hun electorale succes lijken ze dit niet op federaal vlak én niet op het regionale vlak te kunnen verzilveren. De partij is bovendien mathematisch niet nodig voor een meerderheid in het Waals Gewest.

Omdat in de Belgische politiek alles met elkaar verweven lijkt, zou een federale paars-gele coalitie dus een Bourgondische regering kunnen betekenen voor Vlaanderen wat meteen voor parallelliteit in deze regeringen zou zorgen. In Wallonië zou er in dit scenario sprake kunnen zijn van een paars-groene regering of vallen de groenen en route af?

Natuurlijk zijn er nog steeds alternatieven mogelijk, maar deze zijn ook alles behalve evident. In het geval van een paars-groene meerderheid op het federale niveau zou er maar een nipte meerderheid zijn van 76 zetels en de vraag is maar hoe comfortabel MR en Open Vld zich zouden voelen in een linkse regering. De verzuurde relaties tussen de Open Vld afdeling van Brussel en het nationale partijbestuur lijken deze stelling te bevestigen. Opvallend is dat de christendemocraten in deze hypotheses amper een rol spelen en lijken daarmee vooral hun wonden te likken na het tegenvallend verkiezingsresultaat.

De federale onderhandelaars Didier Reynders (MR) en Johan Vande Lanotte (sp.a) gaan nu verder met hun opdracht tot 9 september om dan opnieuw verslag uit te brengen bij de Koning.

Bovendien moet België voor 26 augustus aangeven welke man of vrouw het als Commissaris van de Europese Commissie wenst. Omdat een Europees Commissaris even zwaar wordt geacht in België als een Minister zou dit ook wel eens voor een versnelling in de onderhandelingen kunnen zorgen.

Brexit: with the battle of the backstop

In his first statement as new UK Prime Minister, Boris Johnson repeated on 26 July that the UK shall leave the EU by 31 October, but that he is also prepared to renegotiate with the EU. However, he called the existing Withdrawal Agreement (WA) unacceptable. Especially the arrangements to the backstop in the agreement are intolerable, according to Johnson. He said: “A time limit is not enough. If an agreement is to be reached, it must be clearly understood that the way to the deal goes by way of the abolition of the backstop.” Therefore, Johnson pleaded again for alternative agreements to the backstop compatible with the Good Friday Agreement. On 30 July Johnson even indicated he refuses to meet EU leaders unless they scrap the backstop despite the invitations of German Chancellor Angela Merkel and the French President Emmanuel Macron.

As a reaction on Johnson’s wish to abolish backstop, Leo Varadkar, Prime Minister of Ireland, spoke on the phone with the new British Prime Minister. It was the first contact since Johnson became Prime Minister. Varadkar told him that “Alternative arrangements could replace the backstop in the future, but thus far satisfactory options have yet to be identified and demonstrated.” Varadkar invited Johnson to Dublin for talks on Brexit, but for the Taoiseach it is clear that the WA cannot be re-opened.

For the moment it still looks that Johnson’s main goal is to replace the Northern Ireland backstop in May’s Withdrawal Agreement (WA) with “alternative arrangements” to take effect at the end of the transition period. But neither Ireland, nor the EU seems eager to do so which seems to increase a no-deal scenario on 31 October. However, Boris Johnson has contradicted this week his no-deal Brexit planning minister, Michael Gove, by claiming that the government is not working on the basis that a no-deal Brexit is the most likely outcome. Johnson’s sincerity will become clear in the coming weeks and months.

In any case, Johnson has pledged to speed up preparations for a no-deal departure. This is necessary, as a new report published by the Confederation of British Industry (CBI) made clear that neither the UK, nor the EU and the Member States are ready for a no-deal scenario. Preparations can have a material impact. Therefore, the CBI has compiled over 200 recommendations for reducing the harm of no deal. In addition, the report concluded that many no-deal mitigations rely on actions by and negotiations with the EU, which will hold all the political difficulties experienced in talks so far.

 

What’s next?

The UK Parliament went into recess this week until 3 September. Then the battle between Remain and Leave MPs is expected to intensify again with the 31 October deadline fast approaching. At the end of September, the Labour Party and the Conservative Party will both hold a conference where the parties could make important announcements.

Brexit: Leave takes control

It was no real surprise, but with 66% of the votes Boris Johnson became the new leader of the Conservative Party this week. The other contender, Jeremy Hunt, received 34% of the votes with an overall turnout of 87.4% among Conservative Party members. In his speech, Johnson vowed to unite the country and stressed again to deliver Brexit by 31 October. As a reaction to the election result, Chancellor Philip Hammond, Justice Secretary David Gauke, International Development Secretary Rory Stewart and Education Minister Anne Milton resigned from the Cabinet.

This was only the beginning of a radical overhaul. A day later Johnson drastically removed the leading figures from the Theresa May’s Cabinet. In total, 17 Cabinet and other top ministers were either sacked or resigned themselves. Jeremy Hunt was offered the Ministry of Defense, but he refused. Overall, Johnson put well-known Brexiteers in senior ministerial positions, thus introducing a hard-Brexit Cabinet. Dominic Raab becomes the new Foreign Secretary, Priti Patel Home Secretary, Sajid Javid Chancellor of the Exchequer and Michael Gove Chancellor of the Duchy of Lancaster. Steve Barclay keeps his job as Brexit Secretary.

Equally interesting is the appointment of Dominic Cummings as Senior Advisor to the new PM. Cummings was a key brain behind the Vote Leave campaign and was the person who came up with the successful slogan “Take Back Control”. This new addition to Johnson’s inner circle highlights further the Leave-nature of the new Government.

Nonetheless, the UK’s parliament remains as divided as ever, now with more sacked Remainers from May’s Government who might not hesitate to rebel in Westminster against a hard Brexit. The arch-Brexiteer Jacob Rees-Mogg will play a key role here. He has been promoted to Leader of the House of Commons, which could yet be “more proof that Johnson is deadly serious about pushing a No-Deal Brexit through parliament if necessary” according to Politico. Rees-Mogg masters parliamentary procedure like no other.

Consequently, the likelihood of a hard Brexit is more than ever a possibility. If there is no agreement on 31 October Johnson wants the UK to leave the EU unconditionally. One of the biggest challenges in finding a deal in only three months is still the Northern Ireland backstop. Boris Johnson’s main goal is to replace the Northern Ireland backstop in May’s Withdrawal Agreement (WA) with “alternative arrangements” to take effect at the end of the transition period. Not only has the EU repeatedly said the WA cannot be renegotiated, but it is also believed to be unrealistic to expect technology can be put in place on time by the end of the transition period. If this plan fails, Johnson has said he would seek to trade under Article 24 of the World Trade Organization’s General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) to avoid tariffs with the EU during the transition period in which the UK and the EU negotiate a free trade agreement. 31 October remains the deadline.

What’s next?

The UK Parliament goes into recess until 3 September. To prevent that the Parliament would be blindsided in the ongoing debates, an amendment on the Northern Ireland (Executive Formation) Bill tabled last week, aims to make it more difficult to prorogue Parliament and force through a No-Deal Brexit. In addition, from 29 September until 2 October the Conservative Party will hold its yearly party conference. With Brexit barely a month away, the party leadership could make important announcements.