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The State of the Union

The State of the Union speech is the annual address by the President of the European Commission to the European Parliament. It has been instituted by the Lisbon Treaty (2009), in order to make political life of the European Union (EU) more democratic and transparent. On Wednesday 9 September Commission President Jean-Claude Juncker used his first ever State of the Union speech to set out plans for tackling several challenges Europe is currently facing – both internally and externally.

The refugee crisis is his first priority. Under his proposals, refugees would be distributed across Member States. He also wants to establish a €1.8bn trust fund to help potential migrants find jobs and stability in their countries.

Greece and European economy is the second challenge. Grexit is not an option and the Commission will assist the country in developing a growth strategy. As for the EU critical economic situation, he called for a social Europe that will bring growth and full employment.

Furthermore, he has been advocating for a fair deal with Britain to avoid a potential Brexit saying he believes “that the EU is better with Britain in it and that Britain is better within the EU”.

He also addressed foreign policy and gave a clear sign to Moscow about the situation in Ukraine as he said that the EU security and the borders are “untouchable”.

Finally, the EU is leading in its action on climate change and Juncker wants to adopt an “ambitious […] and binding global climate deal” in view of the United Nations Climate Change Conference in Paris in December.

In a nutshell, Jean-Claude Juncker is calling for “more Europe in the Union”. But he also reflects on the role of the European Commission as he wants to adopt a more political approach to tackle these issues.

Längst kein „level playing field’

Ecommerce Europe-Generalsekretärin über die Hürden für den elektronischen Handel in der EU
Published in: Letzeburger Journal

Zu den obersten Prioritäten der EU-Kommission zählt die Schaffung eines vernetzten europäischen digitalen Binnenmarkts, der in den kommenden fünf Jahren ein zusätzliches Wachstum von 250 Milliarden Euro bringen soll. Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker hat angekündigt, in den ersten sechs Monaten seines Vorsitzes „ehrgeizige gesetzgeberische Schritte“ in diesem Sinne einzuleiten.

Dazu zählen insbesondere „der rasche Abschluss der Verhandlungen über gemeinsame europäische Datenschutzbestimmungen, mehr Ehrgeiz bei der laufenden Reform unserer Telekommunikationsvorschriften, die Modernisierung des Urheberrechts unter Berücksichtigung der digitalen Revolution und des damit geänderten Verbraucherverhaltens sowie die Modernisierung und Vereinfachung des Verbraucherschutzvorschriften beim Online-Kauf und beim Kauf digitaler Produkte“, wie Juncker in seinem im vergangenen Juli vorgestellten Programm betonte.

Harmonisierung ist der Schlüssel
„Das geht alles in die richtige Richtung", sagt Marlene ten Ham, Generalsekretärin der Organisation Ecommerce Europe, in der sich eine Reihe nationaler Organisationen zusammengeschlossen haben, um die Hürden beim grenzüberschreitenden elektronischen Handel abzubauen. „Der Binnenmarkt kann sein Potenzial aber längst nicht entfalten“, betont ten Ham. Denn in den 28 Mitgliedstaaten gebe es noch eine Menge unterschiedlicher Regelungen, die den grenzüberschreitenden Handel bremsen.

Vor allem in drei Bereichen müsse sich etwas bewegen, wenn man einen echten digitalen europäischen Binnenmarkt errichten wolle. So müssten die Mehrwertsteuersätze harmonisiert werden, die derzeit von 17 Prozent in Luxemburg bis 25 Prozent in Schweden variieren. Wir haben also das „level playing field“ nicht, das notwendig wäre, um den Binnenmarkt zu vervollständigen“, bedauert Marlene ten Ham. Auch die neue TVA-Regelung für elektronische Dienste führe, nachdem das Destinationsprinzip gilt – der Wohnsitz des Kunden bestimmt den anwendbaren Mehrwertsteuersatz -, das nicht herbei. Im Gegenteil werde es sogar schwieriger für E-Commerce-Akteure zu ermitteln, welche Mehrwertsteuer sich für den jeweiligen Kunden appliziert.

Ein Punkt, der die Industrie interessiert, aber noch nicht besprochen wurde, sind die Umsatzschwellen, ab denen ein Unternehmen Mehrwertsteuer zahlen muss. Auch sie sind in den verschiedenen Ländern sehr unterschiedlich.

Ecommerce Europe wünscht sich zudem einen einheitlichen Rahmen für Online-Zahlungen in der EU. Bei der Revision der Zahlungsdirektive müssten unbedingt die einheitliche Gestaltung elektronischen Bezahlsysteme mit in die Diskussion genommen werden. Auch die Harmonisierung der elektronischen Unterschrift in Europa sei von größter Bedeutung, unterstreicht Marlene ten Ham, die als dritte große Herausforderung das Thema e-Logistics sieht. Weiter sei ein einheitlicher Markt für die Paketzustellung ein Schlüsselfaktor. Noch immer gebe es zu viele Bremsen bei der Beförderung von Gütern in der Union. Durch Zoll- und andere Beschränkungen bleiben Pakete oft lange hängen. Das ärgert den Kunden, der sich dann beim Online-Shop beschwert. Es kostet den Online-Shop und damit auch den Kunden mitunter aber auch eine Menge Geld.

Ärger und Kosten vermeiden
Ärger- und Kostenfaktoren sind aber auch unterschiedliche Verbraucher- und Datenschutzregelungen. „Sehr hilfreich wäre dabei eine Europäische Online-Schlichtungsstelle für Streitsachen im E-Commerce“, sagt die Ecommerce Europe-Generalsekretärin. Diese Stelle wurde von der EU-Kommission für 2016 angekündigt.

Die E-Commerce-Verbände selbst arbeiten derweil an einer europaweiten „Trustmark“. Derzeit haben viele nationale Verbände ein Emblem, das Mitglieder auf ihren Webseiten verwenden dürfen, wenn sie eine Reihe von Kriterien erfüllt haben. Die „Trustmarks“ sind wichtig für das Kundenvertrauen. Vor dem Sommer will ECommerce Europe einen Plan vorlegen, wie eine europäische „Trustmark“ eingeführt werden kann.

More than 80% of national legislation comes from Brussels

Published in: Twinkle Magazine

Ecommerce Europe is the association representing 25,000+ companies selling products and/or services online to consumers in Europe. Founded by leading national e-commerce associations, Ecommerce Europe is the voice of the e-commerce industry in the European policy landscape. Marlene ten Ham, Secretary General of Ecommerce Europe, tells about the biggest obstacles to cross-border e-commerce, and the solutions Ecommerce Europe proposes.

What is the mission of Ecommerce Europe?
More than 80% of national legislation comes from Brussels, and Ecommerce Europe helps shape the legislation which has a direct impact on e-commerce busi­nesses. Together with European policy makers, Ecommerce Europe works on a daily basis to create European policy which removes the biggest obstacles for online merchants to expand their business cross-border.

What are the biggest obstacles to cross-border e-commerce?
We have done a European-wide survey on “Barriers to Growth” with the web shops we represent. We found that online merchants with cross-border ambitions are often held back by barriers such as legal uncertainty due to unclear or very different rules, taxation and payment systems that differ greatly, or high prices of delivery due to a lack of transparency in the market. The European policy makers are now looking to break down these barriers in order to stimulate further growth of the e-commerce sector. It is up to Ecommerce Europe to set the agenda and to deliver input on their initiatives.

For example, we have long called for a modernization and simplification of the existing consumer legislation throughout Europe. There are too many sets of rules, and many still date from the pre-Internet era. The European policy makers in Brussels have now made it their priority to update the European consumer protection framework, and Ecommerce Europe is constantly at the table in the discussions on how to shape a legal framework that is fit for the future.

What are the solutions Ecommerce Europe proposes?
The e-commerce sector is an incredibly innovative and fast-moving sector. We therefore absolutely believe that not all solutions come from rules and regulations. Ecommerce Europe contributes by developing its own projects, such as a European-wide Trustmark – which can bring consumer trust in the cross-border market. Another example is the Ecommerce Europe web platform on e-logistics in which we bring delivery operators and online merchants together to create more transparency in the parcel delivery market.

Next to this we advocate for a level playing field throughout Europe by smart harmonization of rules about things like data protection & privacy, consumer rights, and tax administration. If we want to create one European market, everyone should have to adhere to the same rules affecting their business.

Why do merchants have to visit the Ecommerce Europe Annual Conference?
With around 350 visitors, the Ecommerce Europe Annual Conference is THE e-commerce conference for European businesses and policy makers eager to learn more about how to knock down these barriers to cross-border e-commerce. Online merchants will have the opportunity to have a direct say in the shaping of rules and regulations that will determine their business success or failure in the future.

Also, they can share best practices and innovative solutions to the barriers they face on a daily basis with their peers and the wider industry through presentations and plenty of networking opportunities.

Russchen Consultants becomes Dr2 Consultants

Dr2 Consultants is the new name of the Brussels-based consultancy firm Russchen Consultants. Dr2 Consultants supports its clients with interest representation at the European Union, unlocking the power of networks, PR, event management and gaining access to EU funds and tenders.

In January 2014 the Dutch consultancy firm Dröge & van Drimmelen acquired the firm of Wytze Russchen. After the transition phase and the departure of Mr. Russchen at the end of 2014 the time has now come for a new name: Dr2 Consultants. The daily management of Dr2 Consultants befalls upon Marlene ten Ham, who has joined the executive board of Dr2 Consultants as of January 1st 2015.

Please see www.dr2consultants.eu for more information. The office of Dr2 Consultants is located at Rue de Trèves 59-61 in Brussels, at the epicenter of European decision-making.