Blog

Formation du gouvernement : la politique des petits pas ?

Dimanche le 28 juillet, plus de deux mois après les élections, les plus grands partis politiques belges se sont réunis afin de poursuivre les négociations relatives à la formation d’un gouvernement fédéral. Cette réunion n’était pourtant pas gagnée, comme en témoigne la récente annulation de la rencontre « secrète » entre le PS et la N-VA. Aussi, le refus d’Ecolo de participer aux négociations fédérales avec la N-VA a fait beaucoup de bruit. Il semble que les partis politiques soient toujours en campagne.

Une majorité au fédéral autour d’un couple PS-N-VA (à laquelle se joindraient le MR, l’Open Vld, et le sp.a) apparait comme la forme de coopération la plus logique, les deux partis étant les plus importants de chaque côté du pays. La N-VA, devenue un véritable parti de gouvernement, se maintiendrait de cette manière au pouvoir. De son côté, le PS aurait également beaucoup à gagner d’une participation au gouvernement, notamment après une cure d’opposition de cinq ans au fédéral et son éviction du gouvernement wallon par le MR en 2017. Cependant, il ne sera pas aisé de réunir autour de la table ces deux partis, très éloignés idéologiquement.

Dans ce contexte, le MR et le sp.a feraient office de pont entre le PS et la N-VA. Néanmoins, toute médiation au niveau fédéral aura un impact au niveau régional. En effet, et bien que cela existe, il serait mal vu qu’un parti soit présent dans une majorité fédérale mais soit absent d’une majorité régionale (et inversement).

Du côté flamand, le sp.a, qui a désormais la possibilité de coopérer tant au niveau fédéral que régional, a soudainement changé de stratégie : alors qu’après les élections, les membres du conseil d’administration du parti avaient indiqué qu’ils préféraient l’opposition (tant au régional qu’au fédéral), ceux-ci ont le 31 juillet officiellement mandaté John Crombez, président du sp.a, afin qu’il puisse s’asseoir à la table des négociations flamandes avec l’informateur Bart De Wever (N-VA). Cette coalition « bourguignonne » (N-VA, Open Vld, sp.a) a déjà un précédent : la ville d’Anvers, fief de De Wever. Si un certain nombre de socialistes semblent s’opposer à toute forme de coopération avec la N-VA, cela pourrait également faire partie d’une stratégie visant à ne pas participer à un gouvernement à n’importe quel prix.

Du côté francophone, c’est le MR qui servirait de passerelle entre les socialistes francophones et les nationalistes flamands, notamment grâce à la présence du parti libéral francophone au gouvernement fédéral aux côtés de la N-VA au cours de la législature précédente (bien que cela ne fut pas sans encombre). Aussi, depuis la mort dans l’œuf de la coalition « coquelicot » qui avait pour but de réunir le PS et Ecolo au niveau wallon, le MR est désormais impliqué dans les négociations en Région wallonne. Ecolo semble désormais en mauvaise posture : en dépit de leur très net succès électoral, les écologistes ne semblent pas en mesure d’en tirer réellement profit tant au niveau fédéral qu’au niveau régional. De plus, le parti n’est pas mathématiquement nécessaire pour former une majorité au niveau wallon.

Parce que tout en politique belge semble étroitement lié, une coalition fédérale violet-jaune pourrait donc induire un gouvernement « bourguignon » en Flandre, assurant de la sorte un parallélisme quasi-parfait entre ces deux niveaux de pouvoir. En Wallonie, si la formation d’un gouvernement violet-vert est très probable, il est toujours possible que les écologistes sortent de la majorité en cours de route.

Evidemment, tout reste envisageable et aucune hypothèse n’est pour l’instant vérifiée. Dans le cas d’une majorité fédérale violet-vert, celle-ci n’atteindrait que 76 sièges. La question serait alors de savoir à quel point le MR et l’Open Vld se sentiraient à l’aise dans un gouvernement de gauche. Au vu des relations entre la section bruxelloise de l’Open Vld et l’administration du parti au niveau national n’étant pas au beau fixe, cela parait en effet d’autant plus compliqué. Il est frappant de constater que les démocrates-chrétiens jouent à peine un rôle dans chacune de ces hypothèses : le CD&V et le cdH semblent panser leurs blessures après leurs résultats décevants aux élections.

Les négociateurs fédéraux Didier Reynders (MR) et Johan Vande Lanotte (sp.a) poursuivront leur mission jusqu’au 9 septembre, puis rendront leur rapport au Roi.

Avant le 26 août, la Belgique doit également désigner son commissaire européen. Etant donné qu’un commissaire européen est considéré en Belgique comme aussi important qu’un ministre, sa désignation pourrait induire une accélération des négociations au niveau belge.

België: regeringsvorming: kleine stappen vooruit?

We zijn meer dan twee maanden na de verkiezingen, maar pas op zondag 28 juli zaten de grootste partijen samen om de federale regeringsonderhandelingen te bespreken. Dat het samenbrengen van de partijen moeizaam verloopt, was al duidelijk want een geheime ontmoeting tussen PS en N-VA sprong eerder al af. Ecolo weigerde eveneens samen te zitten in één ruimte met N-VA. De campagnemodus lijkt daarmee nog steeds aan te staan.

Een federale meerderheid rondom PS-N-VA (aangevuld met MR, Open Vld en sp.a) lijkt op het eerste zicht de meest logische samenwerking omdat de grootste partijen van beide landsdelen aan zet komen. N-VA, die zich profileert als een echte machtspartij, vermijdt hiermee een personeelsprobleem en er is sprake van een Vlaamse meerderheid waarvan de partij zelf herhaaldelijk heeft aangegeven dat deze cruciaal is. De PS heeft als machtspartij ook veel te winnen bij een regeringsdeelname na 5 jaar oppositie, zeker nadat het ook in de Waalse regering werd vervangen door de MR in 2017. Maar de ideologische kloof tussen beide partijen zorgt ervoor dat het dus niet evident is om deze aan een tafel samen te brengen.

Een mogelijke brug tussen beide partijen vormen de MR en sp.a, maar federale bemiddeling door deze partijen heeft een regionale prijs. Het is namelijk niet wenselijk dat een van de partijen wel in de meerderheid zit op het federale niveau, maar niet op het regionale niveau (of andersom), nochtans het bestaat.

Aan Vlaamse zijde heeft sp.a plots de kans om federaal én regionaal mee te besturen, waardoor de partij verandert van strategie. Het partijbestuur van sp.a gaf na de verkiezingen aan oppositie te verkiezen, maar op 31 juli  bleek dat voorzitter John Crombez het mandaat had gekregen verder in te gaan op de uitnodigingen van Vlaams informateur Bart De Wever (N-VA). Deze Bourgondische coalitie (N-VA, Open Vld en sp.a) heeft trouwens al een precedent in het Antwerpen van De Wever. Een aantal socialisten lijken tegen samenwerking met N-VA gekant, maar dit kan ook al onderdeel zijn van hun strategie om hun huid zo duur mogelijk te verkopen.

Op het Waalse niveau is MR de brug tussen PS en N-VA omdat de MR in de vorige legislatuur al samen heeft bestuurd met N-VA, hoewel dit niet vlekkeloos is verlopen. MR probeert daarom zich ook in de Waalse regeringsvorming te mengen, zeker nu de ‘klaprooscoalitie’, de minderheidsregering van PS en Ecolo is afgesprongen. Dit heeft ervoor gezorgd dat Ecolo in een zeer vervelende positie zit. Ondanks hun electorale succes lijken ze dit niet op federaal vlak én niet op het regionale vlak te kunnen verzilveren. De partij is bovendien mathematisch niet nodig voor een meerderheid in het Waals Gewest.

Omdat in de Belgische politiek alles met elkaar verweven lijkt, zou een federale paars-gele coalitie dus een Bourgondische regering kunnen betekenen voor Vlaanderen wat meteen voor parallelliteit in deze regeringen zou zorgen. In Wallonië zou er in dit scenario sprake kunnen zijn van een paars-groene regering of vallen de groenen en route af?

Natuurlijk zijn er nog steeds alternatieven mogelijk, maar deze zijn ook alles behalve evident. In het geval van een paars-groene meerderheid op het federale niveau zou er maar een nipte meerderheid zijn van 76 zetels en de vraag is maar hoe comfortabel MR en Open Vld zich zouden voelen in een linkse regering. De verzuurde relaties tussen de Open Vld afdeling van Brussel en het nationale partijbestuur lijken deze stelling te bevestigen. Opvallend is dat de christendemocraten in deze hypotheses amper een rol spelen en lijken daarmee vooral hun wonden te likken na het tegenvallend verkiezingsresultaat.

De federale onderhandelaars Didier Reynders (MR) en Johan Vande Lanotte (sp.a) gaan nu verder met hun opdracht tot 9 september om dan opnieuw verslag uit te brengen bij de Koning.

Bovendien moet België voor 26 augustus aangeven welke man of vrouw het als Commissaris van de Europese Commissie wenst. Omdat een Europees Commissaris even zwaar wordt geacht in België als een Minister zou dit ook wel eens voor een versnelling in de onderhandelingen kunnen zorgen.

Brexit: with the battle of the backstop

In his first statement as new UK Prime Minister, Boris Johnson repeated on 26 July that the UK shall leave the EU by 31 October, but that he is also prepared to renegotiate with the EU. However, he called the existing Withdrawal Agreement (WA) unacceptable. Especially the arrangements to the backstop in the agreement are intolerable, according to Johnson. He said: “A time limit is not enough. If an agreement is to be reached, it must be clearly understood that the way to the deal goes by way of the abolition of the backstop.” Therefore, Johnson pleaded again for alternative agreements to the backstop compatible with the Good Friday Agreement. On 30 July Johnson even indicated he refuses to meet EU leaders unless they scrap the backstop despite the invitations of German Chancellor Angela Merkel and the French President Emmanuel Macron.

As a reaction on Johnson’s wish to abolish backstop, Leo Varadkar, Prime Minister of Ireland, spoke on the phone with the new British Prime Minister. It was the first contact since Johnson became Prime Minister. Varadkar told him that “Alternative arrangements could replace the backstop in the future, but thus far satisfactory options have yet to be identified and demonstrated.” Varadkar invited Johnson to Dublin for talks on Brexit, but for the Taoiseach it is clear that the WA cannot be re-opened.

For the moment it still looks that Johnson’s main goal is to replace the Northern Ireland backstop in May’s Withdrawal Agreement (WA) with “alternative arrangements” to take effect at the end of the transition period. But neither Ireland, nor the EU seems eager to do so which seems to increase a no-deal scenario on 31 October. However, Boris Johnson has contradicted this week his no-deal Brexit planning minister, Michael Gove, by claiming that the government is not working on the basis that a no-deal Brexit is the most likely outcome. Johnson’s sincerity will become clear in the coming weeks and months.

In any case, Johnson has pledged to speed up preparations for a no-deal departure. This is necessary, as a new report published by the Confederation of British Industry (CBI) made clear that neither the UK, nor the EU and the Member States are ready for a no-deal scenario. Preparations can have a material impact. Therefore, the CBI has compiled over 200 recommendations for reducing the harm of no deal. In addition, the report concluded that many no-deal mitigations rely on actions by and negotiations with the EU, which will hold all the political difficulties experienced in talks so far.

 

What’s next?

The UK Parliament went into recess this week until 3 September. Then the battle between Remain and Leave MPs is expected to intensify again with the 31 October deadline fast approaching. At the end of September, the Labour Party and the Conservative Party will both hold a conference where the parties could make important announcements.

Training: belangenbehartiging en lobbyen in de EU

In samenwerking met het instituut Clingendael biedt Dr2 Consultants op 28-29 januari 2019 een training aan omtrent belangenbehartiging en lobbyen in de Europese Unie. Effectieve beïnvloeding van beleid en belangenvertegenwoordiging in de Europese context is van cruciaal belang om Europese initiatieven met eigen beleids- of bedrijfsdoelen overeen te laten komen.

De training focust op het Europese krachtenveld, beleidsvoorbereiding binnen de Europese Commissie, de rol van het Europees Parlement en de Raad, de (in)formele werkcultuur en de interne processen in de Europese instellingen. Een grondige kennis van deze kwesties is noodzakelijk om op een professionele wijze de belangen van uw werkgever te vertegenwoordigen in de Europese Unie.

Door het verbeteren van uw strategische kennis zal u het Europese besluitvormingsproces kunnen doorgronden en effectief kunnen beïnvloeden, uw belangen in een overtuigende manier kunnen articuleren, en een lobby- en communicatiestrategie kunnen uitwerken.

De training is bestemd voor (beleids)medewerkers bij de Rijksoverheid, decentrale overheden, en voor Public Affairs medewerkers bij bedrijven of andere organisaties die direct te maken hebben met Europese wetgevingstrajecten.

Klik hier voor meer informatie en registratie. Voor vragen neem contact op met Niels van den Ouden, via n.vandenouden@dr2consultants.eu of via +32 (0)2 512 37 22.

Study trip: Exploring Digital China

Dr2 Consultants celebrates company growth with opening of new offices

On Tuesday 16 October, Dr2 Consultants celebrated the recent move to its new offices together with our colleagues, clients and international network in order to celebrate an important milestone in the growth of the company.

Dr2 Consultants was delighted to be joined by the Ambassador of The Netherlands to Belgium, Ms Maryem van den Heuvel, as well as by Member of the European Parliament (MEP), Ms Caroline Nagtegaal (VVD/ALDE), who officially opened the new office together.

In her speech, Ambassador Van den Heuvel referred to Dr2 Consultants’ exponential growth over the last six years in Brussels and praised Dr2 Consultants for the great assistance that the team provide to its Dutch and international clients when guiding them in the complex political arena of the EU.

Speaking next, MEP Nagtegaal presented an outlook on the upcoming European elections. Moreover, she underlined the importance of public affairs professionals to help European policymakers understand complex issues and stated that Dr2 Consultants has been a reliable partner from the start in different policy fields.

Headquartered in The Hague, Dr2 Consultants was founded by Managing Partner Ms Marlene ten Ham in 2012 and is co-managed by Ms Margreet Lommerts. Dr2 Consultants supports clients in various policy areas to develop the right conditions to strategically position themselves in the European political arena and become an influential player in the EU. We look forward to welcoming you in our new premises on Rue d’Arlon 69-71. Please do not hesitate to get in touch if we can support you with strategic advice in EU public affairs and communications.

"WhatsApp_Image

Dr2 Consultants Shanghai is looking for a Senior advisor (business development)

Dr2 Consultants Shanghai specializes in market entry and –expansion services for European companies in China, and Chinese companies in Europe. We help SMEs and multinationals to invest along the China-Europe axis. In doing so, we work closely together with governments and associations. From doing market research to improving collaboration with Chinese business partners, Dr2 Consultants is a trusted strategic advisory partner in every step of the way.
Dr2 Consultants Shanghai is part of consultancy firm Dröge & Van Drimmelen, which also has offices in The Hague and Brussels. Our international team of consultants cooperates closely, building upon our extensive networks to create meaningful business opportunities for our clients. Dröge & Van Drimmelen was founded in The Hague in 1999.
The strength of our firm lies in the quality of its 45 employees, who are actively engaged in their communities and who stay up to date on the latest developments in their profession and the world surrounding them. It is necessary that our consultants know the challenges and opportunities of doing business abroad. We take organizations by the hand and guide them through a complex set of rules and regulations and ever-changing local market circumstances.

Job description
Dr2 Consultants Shanghai is looking for a senior advisor who can identify and create significant business opportunities for our clients in China and Europe.

As a senior advisor you are responsible for the strategic advisory of our clients. You will do this for example through a strategic session with the CEO of a multinational company, a market entry plan for the board of directors, or in a conversation between you and an executive within a trade association or local government. All the while keeping the client’s interests in mind.

The field we are in is very diverse and covers multiple sectors. Dr2 Consultants Shanghai advises companies in the retail, circular economy/sustainability, waste management, and smart mobility sectors, among others. The senior advisor is expected to deliver a meaningful contribution to one or more of these sectors. Next to this, the senior advisor is able to bring in new clients to the firm.

Profile
– academic level of professional and intellectual ability
– 8-10 years relevant working experience within China-Europe business relations
– extensive experience in business development
– actively engaged in Chinese and/or European business and government communities
– has an entrepreneurial mindset and a good nose for commercial opportunities
– broad network within the field (and possibly within a specific sector)
– able to clearly express complex matters in written and spoken English and Mandarin
– socially and/or politically engaged
– strong general business acumen

Information
Do you recognize yourself in the profile above, or would you like to receive more information? Please contact Mr. Frans van Drimmelen (CEO and senior advisor) at f.van.drimmelen@dr2.nl.

China update: Partnership Bank of Shanghai – Dr2 Consultants Shanghai

Dr2 Consultants Shanghai has agreed on a partnership with Bank of Shanghai. Dr2 Consultants will be a preferred partner for Bank of Shanghai clients looking to expand their business to China. Our local consultants will assist companies with a full range of services, ranging from research into commercial opportunities in the Chinese market to strategic project management.

Bank of Shanghai is ranked as China’s 2nd biggest city commercial bank, and has a solid place amongst China’s top 20 banks. It has 11 million individual customers, and 210.000 corporate customers. From its 313 branches throughout China, Bank of Shanghai provides comprehensive financial solutions for foreign and Chinese clients. Dr2 Consultants will work closely with the International Desk team of Bank of Shanghai, which provides non-banking support services through 3rd party partners such as Dr2 Consultants.

"shanghai.jpg"

 

Dr2 Consultants and Ecommerce Foundation publish 2017 China Ecommerce Report

In 2016, China’s Internet users added up to 731 million, with 685 million mobile Internet users below the age of 25. Purchasing online via mobile devices remains the norm in China: a whopping 61.7% of the total online shopping market relies solely on mobile commerce. For the upcoming Singles’ Day on 11/11, more than 90% of Chinese consumers are expected to shop on their mobile device. In the run-up to this major yearly shopping event, the Ecommerce Foundation and Dr2 Consultants publish the 2017 China Ecommerce Report, providing valuable insights into the Chinese ecommerce market.

Mobile payments are key

The preference for mobile has a significant effect on the online payments landscape in China: "Mobile payments are definitely the latest payment development globally. In all regions, ecommerce is developing rapidly, and the demand of more secure and more convenient ways of payment via mobile devices is surely the most desired trend at hand.’’ says Mr. Kino Kwok, General Manager, PayEase (Beijing) Technology Ltd.

Social commerce is booming

Chinese consumers use their mobile devices for a multitude of tasks, and social media is high on the list. In relation to ecommerce specifically, almost 50% of Chinese consumers have used social media not just for product research, but also for shopping & transactions. 

Cross-border shopping increased

The amount of online purchasing of cross-border imports increased in 2016, reaching ¥1.50 trillion in 2017, and cross-border trade volume rose to 7.8 billion consumers. Guandong had the most cross-border online shoppers, followed by Shanghai and Beijing. Within 11 years, China’s global retail e-commerce share has risen from 1% in 2005 to 42% in 2016, while the U.S. experienced a decline from 35% to 24%. Additionally, the U.S. is the most popular cross-border shopping destination, followed by Japan and South Korea.

During popular foreign shopping days such as Black Friday and Cyber Monday, Chinese consumers often shop overseas for two main reasons: quality and brand assurance. In fact, average spending on Black Friday by Chinese consumers was $109 in 2016, and 90% shopped on their mobile device during Singles’ Day.

Cosmetics most popular products

The most purchased products among Chinese online shoppers are Cosmetics and Personal care, which is also the most popular product category among the aforementioned top cross-border countries. Consumers shop online because the convenience to shop anywhere is essential, adding to the list of reasons consumers shop via mobile devices. It is unsurprising, then, that eleven times more mobile payments occur in China than in the United States.

To download the report, contact Stefanie Ros – s.ros@dr2consultants.eu

Fact of the Week – The quality of the digital legislation should not be compromised by the urgency to find an agreement

EU Member States have agreed to speed up the implementation and complete the Digital Single Market (DSM) legislative package by the end of 2018. Of the 24 legislative proposals that are part of the DSM, only 6 have been adopted up to this point. The heads of EU governments have underlined the need to address issues confronting the DSM more swiftly in several recent meetings, such as the Cybersecurity conference in Tallinn (14-15 September), the European Council meeting in Brussels (19-20 October), and the Telecommunications Council meeting in Luxembourg (24 October).

Before the end of 2017, there should be an agreement on the legislative proposals concerning geo-blocking, audio-visual media services, and parcel delivery services. Furthermore, by the summer of 2018, the Council aims to reach consensus on the free movement of non-personal data regulation and copyright issues. The EU government leaders reaffirmed that the full DSM legislative package should be adopted by the end of 2018.

The proposals in question should be beneficial for both the consumers and the merchants. It is vital that the legislation is future-proof and does not put the online consumer experiences or technological innovations in peril. As a result, it is crucial that adequate discussions and sufficient time are provided for the adoption of the legislative package in order to incorporate all perspectives.